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Quanto saresti disposto a vincere una medaglia olimpica? Abbastanza dannato, vero? Probabilmente perché non hai nessuna possibilità di ottenerne uno.

Quando sei effettivamente in corsa, non è così semplice.

Mentre la telecamera blocca il podio alla fine di un evento a Londra, ci sono buone probabilità di vedere qualcosa di simile: una radiosa medaglia d'oro, che saluta, mettendo in bocca le parole dell'inno della sua nazione; un vincitore di bronzo che è ovviamente entusiasta di essere lì; e una lucente medaglia d'argento appesa al collo di qualcuno che sembra preferire essere in qualsiasi altro posto in questo momento. Pensa a McKayla Maroney dopo il vault di domenica. O una Viktoria Komova abbattuta dopo la ginnastica della settimana scorsa a tutto tondo.



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Dagli un gesso al "pensiero controfattuale", spiega lo psicologo Thomas Gilovich della Cornell University. Nel suo studio, spesso citato nel 1995, Gilovich ei suoi collaboratori hanno studiato come le medaglie d'argento fossero felici dopo i loro eventi. In poche parole: non così felice. Il problema, scrive, è che il pensiero controfattuale, immaginando il passato come avrebbe potuto essere, in un coro di coulda-hada-shouldas, può farti davvero cupo anche in un momento di grande successo.

"Il modo in cui valutiamo le cose dipende dal nostro punto di riferimento", afferma il professore all'Università del Texas e il consulente di psicologia YouBeauty Art Markman, Ph.D. "Quando perdi, passi un sacco di tempo a pensare a tutto ciò che avresti potuto fare diversamente che ti avrebbe permesso di vincere. Rende deludente l'esperienza della medaglia d'argento ".



Alla cerimonia di premiazione, quando il mondo intero è focalizzato sull'onorare tre dei più grandi atleti del pianeta, la medaglia d'argento potrebbe guardare sul podio e pensare, che potrei essere io . Invece di divertirsi nel positivo, lei si muove in pensieri negativi, fissata sul decimo di punto, il millisecondo, l'atterraggio traballante che la trattenne dal sogno supremo. Nel frattempo, una medaglia di bronzo può immaginare il campo dietro di lei e dire: non avrei potuto avere nulla, ma eccomi qui!

A volte, sottolinea Markman, è probabilmente più facile perdere molto: "Se Usain Bolt ti torce nei 100 metri, non sono sicuro che ti sentirai altrettanto orribile." In altre parole, quando tu andando contro l'uomo più veloce in vita, le tue aspettative potrebbero essere diverse.

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E questo, dice Markman, è la chiave per sentirsi bene nel fare bene, anche se probabilmente si sarebbe potuto fare meglio. "Devi essere disposto a definire il successo in un modo realistico", consiglia. "Mettere le cose in alto può essere estremamente motivante, ma ad un certo punto devi fare un passo indietro e dire: 'Ho avuto questo obiettivo, e non l'ho raggiunto, ma ammettiamolo, questo è stato un risultato notevole.'"

Soprattutto, aggiunge, non lasciare che la paura del fallimento ti impedisca di provare. Markman crede che quando ci troviamo di fronte alle decisioni di agire o di non agire, dovremmo prendere tutti ciò che chiama una prospettiva arretrata sulla vita. "Immagina di guardare indietro alla tua vita come una persona anziana", dice. "Le persone si pentono delle cose che avrebbero potuto fare e che non hanno fatto, le azioni che non hanno intrapreso. Un atleta olimpico potrebbe non vincere, ma è diventata un'atleta olimpica ed è davvero sorprendente. "

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Certo, quando sei solo un bambino e ti senti vicino all'oro, questo tipo di prospettiva è probabilmente fuori portata. Quindi, quanto spesso il vincitore della medaglia d'argento sembra aver appena lasciato cadere il suo cono gelato? Clicca sulla galleria qui sotto per alcuni Momenti della Medaglia Tristi da Londra 2012.

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